Sad loss of Alison Owens

Sadly, Alison Owens, aged 61, founder and ex-president of the Freesia Group, passed away peacefully on Tuesday morning, 30th January,  in Hospital Sant Joan in Reus, after a long battle with cancer.  The funeral service and cremation took place on Thursday, 1st February, at the Tanatorio in Reus.
Today we think of Alison
Our hearts are full of sadness
But she is calling down to us
‘Remember me with gladness’
Look back on all the many things
She did throughout the years.
Be grateful for her wonderful life
And look beyond the tears.
Alison is at peace now
Watching from above,
Never to be forgotten
Remembered fondly with love.
Mary Gladwin
Alison Owens sadly died on January 31st after fighting cancer for the past 5 or so years. Alison bore this with her usual forthright determination and zest for life, retaining her joyful optimism and direct Scottish candour to the end. I have known Alison for almost 40 years and her husband, Len for about 30 of those.
Alison was always bubbly, curious, wanting to be involved and to be doing everything. Her joy of life was infectious and she was always encouraging everyone to strive to do their best, whether this was work, play or social life. It was through skiing that Alison and I formed our strong friendship. I bumped into her at one of many student parties and I was quickly enrolled into many Highland weekends and other ski trips. We had lots of laughs together. At a celebratory dinner, I found a baby slug crawling out of my lettuce and Alison piped up Just proves it’s fresh, and the waiter waived the bill when asked if there was an extra charge for the added protein.
The joyful memories are many. Alison and Len were soul mates and they have been the perfect Ski Club couple complementing each other and being convivial hosts for many of the Ski Club’s Holidays. Family, colleagues and friends, about 200 in total, attended Alison’s funeral in Reus, near Barcelona. The Ski Club was represented by Simon Henwood, Jane Billington and myself.
While this was a sad event, the celebration of her life continued with anecdotes from her family and friends. The last thing that Alison would want for any of us is to be miserable and so I charge you with remembering the many happy times that she has given.
For any of you that wish to make a more formal gesture then I would ask two things. One that you consider making a donation to the Freesia Group which Alison was instrumental in setting up and which raises money to fight cancer and makes donations to Spanish and British Cancer Research. Secondly, if you have a joyful anecdote that you want to share, please email to me together with any photographs and I will compile into An Appreciation of Alison to be given to Len. Finally, I mourn her passing, but I am glad that she was my friend.

Don Henderson

Welcome to the Freesia Group! Bienvenido al Grupo Freesia!

The first Wednesday of each month we get together for a meal, usually at a different venue. This is a great opportunity to meet your friends, make new ones, and bring along your ideas for raising funds for the two cancer charities we support – the AECC (Asociación Española Contra el Cáncer) and the CNIO (Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas). All nationalities are welcome.
The Freesia Group is entirely voluntary. It is made up of many nationalities, and although we are a multi lingual group, English is the common language. We regularly organise events to raise money for cancer charities in Spain. In November 2002, a group of local people who had been affected in some way by cancer organized a Christmas Fair. We then decided to call ourselves the “Freesia Group”. Since then, we have raised over €100,000 for Spanish cancer charities in the short time we have been operating.
We are based mainly around Salou and the surrounding area, in the Tarragona province.
Our main events are the Family Fun Run in Salou, first held in May 2005, which is now an annual event. In 2006, over €13,000 was raised, almost double the amount from the previous year. The last Fun Run was held on Sunday, 6th May, 2007, when approximately €10,000 was raised.
Another big event is the annual Christmas Fair in November – this year it raised over €9,000. The 6th Fair will take place on Saturday, 24th November 2007.
Our newest major event was the 1st Annual Gala Dinner Dance to celebrate St. Valentine’s Day, which was held at the Club Nautico, Salou, on Friday, 16th February, 2007. In all, over €4,300 was raised. One hundred and forty people of all nationalities participated.
Many other events have helped to raise funds, including excursions, car boot sales, treasure hunts, sponsored walks, collection boxes, garden parties, barbecues, bonfire night parties, quiz nights, and live entertainment days. Also there are sweatshirts, t-shirts, polo shirts and key rings with the Group’s logo for sale. Successful events are repeated and new ideas tried.
We are grateful for all the support we receive from the many volunteers and local businesses, media, and local government. People from all walks of life get involved with the Freesia Group. We are proud of our efforts and are hoping to expand. We are always looking for new volunteers to join in and help. If anyone has a little spare time and would like to help to organize or support fund-raising events, or if you have any ideas for new ones, then the Freesia Group would be delighted to hear from you.  
Elaine McParland, President.
For information and enquiries contact:
Pamela Gené (Secretary- Vila Seca).  Tel. 977 395 064 or 620 213 898
Elaine McParland (President –  Alcover).  Tel. 977 846 125 or 619 637 795
Jennifer Struthers (Treasurer – Altafulla). Tel. 977 650 309
General Committee
Tosca Newton-Shorey (Roda de Bara) 977 809142
Alistair Adam (Roda de Bara) 977 809142
Beverley Burgess (Vila Seca) 977 395395 or 677 320 745
Les Ball (Perelló) 619 905 609
Liz Ball (Perelló) 619 905 609
Marjorie McDougle (Perelló) 650 318157
Yvonne Winder (Perelló) 86 803 170
All proceeds go to cancer charities
Toda la recaudación se dona a asociaciones que trabajan contra el cáncer.

Todos tenemos a alguien conocido que lucha contra el cáncer

Diari de Tarragona
Martes, 25 de abril de 2006


Entrevista con Marijke Rietveld, Organizadora de la carrera contra el cáncer

‘Todos tenemos a alguien conocido que lucha contra el cáncer’

La carrera popular que se celebra en Salou está organizada por el Grupo Freesia. Pero, ¿qué es eso del Grupo Freesia?

Es el nombre de un grupo de mujeres, básicamente británicas, que en 2002 decidieron buscar fórmulas para ayudar a los enfermos de cáncer. La fundadora y presidenta sufría esta enfermedad, al igual que otras que comenzaron con ella. Ese fue el motivo de la creación del Grupo Freesia. Desgraciadamente, el cáncer acabó con varias de ellas.

Es una enfermedad de la que nadie está a salvo.

Así es. Todos tenemos a alguien conocido que lucha contra el cáncer. Es una enfermedad muy común y terrible. Lleva existiendo desde los inicios del ser humano y no hemos logrado detenerla definitivamente. De ahí, iniciativas como la nuestra.

Pero ustedes no van a lograr que se acabe con la enfermedad.

No, pero vamos a tratar de ayudar a que los enfermos de cáncer tengan un apoyo económico y moral, además de colaborar con nuestras recaudaciones a mejorar la investigación oncológica en España.

Y ese dinero que se recauda en Salou ¿a dónde va a parar?

A dos asociaciones españolas: la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC) y al Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO).

El año pasado celebraron la primera edición de esta carrera popular, ¿cuanta gente participó y cuanto recaudaron?

En 2005 tomaron la salida 412 participantes y se recaudaron unos 6.000 euros. Este año queremos que la participación alcance las 750 personas y que se recauden los 12.000 euros. ¡A ver si lo logramos!

Pero de ese dinero, ustedes tendrán que descontar todo lo que gastan en internet, teléfono,
papeles… Porque todo lo hacen ustedes.

Nosotros no nos llevamos nada. Todo lo recaudado es para las dos asociaciones contra el cáncer.

¿Y tampoco cobran nada por la gran labor que realizan?

No. Somos voluntarios. Y eso quiere decir que todo el que se vuelca en esta iniciativa sabe que no va a cobrar nada.

Quien esté interesado en ser voluntario o en correr puede hacerlo en…

En la página web www.freesiagroup. com o al e-mail

Pero usted es una persona muy emprendedora, ¿cómo se metió en esto?

La verdad es que me introdujo un socio del Grupo Freesia para organizar
el Mercado de Navidad.

¿Y cómo pasó a organizar una carrera de este tipo?, ¿cómo surgió la idea?

Buscábamos hacer algo grande y hacer llegar a la gente la importancia de que aportaran su granito de arena en la lucha contra el cáncer. Yo tenía alguna experiencia en las maratones de Rotterdam. Me gustaba correr, pero no tenía ni idea de lo que suponía la organización. Así que propusimos organizar una carrera popular, en la que se pudiera correr en familia y que al mismo tiempo sirviera para recaudar fondos. Pero…

¿…? Siga.

Lo que no me podía ni imaginar era el gran trabajo que daba esto.

Sí, aunque me han dicho que usted es como una mujer orquesta.

La verdad es que me queda poco tiempo para mí. Me gusta tener el tiempo empleado en muchas cosas, como cantar con el coro en el Castell de Tamarit, hacer de tesorera en el Club d’Atletisme de Salou o ser presidenta de la comunidad de vecinos.

¿Y eso del club de atletismo?

A raíz de la carrera del año pasado, se fundó el Club d’Atletisme de Salou. Me llamaron y me preguntaron si quería echarles una mano. Yo encantada. Todo sea por aprovechar el tiempo.

Y, aparte de recaudar dinero contra el cáncer, ¿qué ofrece el Grupo Freesia con esta carrera?

Sólo queremos que la gente se lo pase bien corriendo. Buscamos a personas que quieran participar. También aprovechamos para promocionar Salou y al Grupo Freesia. Con el precio de la participación (de 10 euros), regalamos una bolsa de deporte, una camiseta, refrescos y una medalla con el monumento del Pescador de Salou.

Pero, con todo eso, el que corre ya ha amortizado los 10 euros…

Sí. Lo que pasa es que nuestros patrocinadores han hecho un gran esfuerzo para que ello sea posible.

¿Y la carrera?

La parte competitiva es lo de menos. Lo más importante es pasárselo bien y pensar en lo que podemos hacer por otros.

Marijke Rietveld, una holandesa afincada en Salou

Marijke nació en Rotterdam (Holanda) hace 48 años. Hace seis años vino a Salou a pasar unas vacaciones. Como pareció gustarle el lugar y la forma de ser de la gente, fue yendo y viniendo hasta 2003, cuando decidió definitivamente que su sitio estaba aquí. En la capital de la Costa Daurada cuenta con numerosas amistades, «muchas más que en mi país. Aquí me siento a gusto». Marijke es también guía turística en verano. Y la temporada está a punto de empezar.